Panat in postcardThe Ranums'

Panat Times

Volume 1, redone Dec. 2014


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D’Azémar, d’Adémar:

 how some dusty documents turned a young grenadier
into a count and courtier

Back in the 1980s, Louis d’Adhémar, count of Panat, gave us photocopies of four documents having to do with the origins of his family. We do not know what happened to the originals after his death: they are truly “fugitive pieces.” Nor did he ever tell us how these documents concerning his Montfalcon and La Garinie cousins, found their way to the archives of the château of Panat.                                 

He did however recount how, in the early seventeenth century, the Monfalcon1 and Panat2 branches sprouted from Jean d’Azémar de La Garinie.3 Four generations later, during the 1750s and 1760s, the heads of the three branches were Louis d’Azémar de La Garinie,4 Pierre-Jean d’Azémar (later, d’Adhémar) de Panat,5 and Jean-Balthasar d’Azémar (later d’Adhémar) de Montfalcon,6 the protagonist in the tale that follows. The three men probably called one another “cousin”; they were technically all great-great-grandsons of Jean d’Azémar.

The documents are so special, in both appearance and content, that we are making the photocopies available here. Simply click this link and you will reach a page with “thumbnails” of the documents that you can then click, copy and study. They look grey but everything is legible when the image is enlarged.

When the information in these four documents is complemented by excerpts from eighteenth- and nineteenth-century genealogical compilations and memoirs (the memoirs of the Countess d’Adhémar, Text A, below; the memoirs of the comte de Ségur, Text B, below; a history of the House of Polignac, Text C, below; a genealogical dictionary,Text D, below), an amazing story emerges. It seems to be a fairy tale, but it is true.

Briefly, here is the tale:

Circa 1763 the future of twenty-seven year-old Jean-Balthasar d’Azémar was not promising. His valor at the battle of Warburg in 1760 had attracted the attention of the duc de Castries and the comte de Ségur. “The two generals ... solicited a reward for him; but as his name was not known, and he was without fortune or connections, he only obtained the cross of Saint Louis,7 and the rank of major in a small town. This was rather putting him upon a retired pension than rewarding his services.”8

But then young d’Azémar came upon a packet of medieval documents while visiting his aunt at the château of La Garinie, near Montbazens (Aveyron). Realizing their importance, he took them to Paris and showed them to Castries and Ségur, his “protectors.” They advised him to show them to Bernard Chérin, one of the royal genealogists. Chérin pronounced the documents authentic. “Through the intervention” of his protectors, Azémar obtained the rank of colonel in the infantry regiment of Chartres; he began to spell his name“d’Adhémar”; and he called himself the “vicomte” — and eventually the “comte d’Adhémar.” He was presented at court in 1765, married a rich widow in 1772, and soon became a part of the circle around the duchess of Polignac and Marie-Antoinette. This led to a position in the household of “Madame Élisabeth,” Louis XVI’s sister. All the while he remained close to the son of his “protector,” the comte de Ségur; together the two young men “plunged in the vortex of fêtes, circles, balls and pleasures of every kind.” Thus it came to pass that, in a little over a decade, the comte d’Adhémar was rewarded by being made a diplomat — to Brussels first, then to London.

Despite his personal charm and good looks, Jean-Balthasar d’Azémar’s career would have been very different had he not discovered that bundle of old papers! Let us therefore turn briefly to the examination of those medieval documents by the royal genealogists.

Document 1 and Document 2 flesh out the comte de Ségur’s narrative (Text B, below) of the role played by genealogist Bernard Chérin. In April 1768, some three years after Jean-Balthasar had been declared noble, a clique at court was disputing his claim to the name “d’Adhémar.” The affair was referred for a second opinion to the most respected royal genealogist of them all: d’Hozier de Sérigny, who stated the issue succinctly in his report (Document 3): whether or not the name Azémar borne by several generations of Jean-Balthasar’s ancesters, was “parfaitement identique” to the name Adhémar that the vicomte had assumed after his proof of nobility.

This second examination of the old papers forms the background to Document 1 and Document 2, both apparently written in April 1768.

In his long and meticulous letter (Document 3) of February 1769, d’Hozier de Sérigny procedes to quash critics by a brilliant presentation of the documents that the young vicomte had provided to the royal genealogists:

“I could say in general that most old names varied in the way they were written and that there is not enough difference between the names Adhémar and Azémar to declare that they are not sufficiently identical. But since those who by malice or ignorance maintain the contrary opinion, would not accept that assertion, which to them would seem too vague and imprecise, it is necessary to employ other authorities to convince them. I am brushing aside the mass of original documents with which I could confront them, and I will simply provide the evidence in the documents from which I quote and which I myself have examined.”

In eight calligraphed pages, d’Hozier masterfully proceeds to squash those malicious and ignorant people like so many nasty bugs!

Not everyone could gain access to d’Hozier de Sérigny; Jean-Balthasar doubtlessly was recommended by his protectors, Castries and Ségur. Not everyone could be on friendly terms with at least one royal minister, as Jean-Balthasar soon would be. (Document 4 shows that in September 1780 he received a friendly note from Louis XVI’s foreign minister, Vergennes.) We know, from Ségur’s mémoires (Text B, below), that in 1765 Jean-Balthasar was already being protected by the two generals, and that by 1776 he could boast of having an entrée to the circle around Marie-Antoinette.

Indeed, Jean-Balthasar d’Adhémar almost certainly owed the following positions to his connections at court. He became brigadier d’infanterie in 1780, maréchal de camp in 1781, governor of Dax, Sainte-Sévère and Arques, then premier écuyer to Mme Élisabeth, Louis XVI’s sister. In June 1783 he was named ministre plénipotentiaire to Brussels and, in 1783, ambassador to England. Later still, he was named governor of the city of Dieppe, and grand bailli d’épée for the county of Meulan, where he presided over the bailliage for the election of deputies to the Estates-General in 1789. He died in 1790.

Here are the documents

... and the excerpts from printed works of the late eighteenth and early nineteeth centuries. Enjoy!

Document 1:

Copy of a letter from Jean-Baltasard d’Adhémar to Louis XV, undated

Au Roy, Sire

Le vicomte d’Adhémar ayant eu l’honneur de mettre sous les yeux de Votre Majesté les preuves de sa descendance de l’ancienne Maison d’Adhémar, et Votre Majesté ayant bien voulu après les avoir reconues, permettre que cette vérité fût annoncée publiquement dans la Gazette de France du 8 mars 1765, le vicomte d’Adhémar représente très respectueusement à Votre Majesté, que d’aucuns ont encore tenté d’élever des doutes sur le seul fondement, que le nom d’Azémar porté quelque fois par les ayeux du vicomte d’Adhémar, n’est pas le même que celui d’Adhémar que ledit sieur vicomte a repris en faisant ses preuves. Sur quoi désirant statuer d’une manière solide, authentique, et inattaquable à la calomnie, il a recours dans une chose de si grande importance pour lui, à la justice suprême de Votre Majesté, la suppliant très humblement de vouloir bien lui nommer de nouveaux commissaires afin d’examiner définitivement les titres, actes, ou sceaux qu’il produira des 12 et 13e siècles, dans lesquels les seigneurs de Montelimart, de Grignan, de La Garde, et de Lombers en Albigeois prennent également les noms d’Azémar et d’Adhémar, ce qui en prouve parfaitement l’identité. Ce fait à constater est l’objet de la très humble supplication que le vicomte d’Adhémar ose présenter à Votre Majesté. (signé) Le Vicomte d’Adhémar 

Collationé par nous, écuyer, conseiller, secrétaire du Roy, maison et couronne de France, Seguret9

The above-mentioned article in the Gazette de France of March 8, 1765 (p. 76) reads:
Versailles le 6 mars 1765. Le vicomte d’Adhémar-Montfalcon, issu de l’ancienne Maison d’Adhémar, a eu l’honneur d’être présenté , le 4 de ce mois, à Sa Majesté, d’après les preuves examinées et reconnues par le sieur de Beaujon,10 généalogiste des ordres du Roi. Sa branche, séparée dès le douzième siècle, subsiste encore en Rouergue dans la personne du comte d’Adhémar-Panat.11

Document 2:

Copy of a letter from Louis Phélypeaux de Saint-Florentin12 to Antoine-Marie d’Hozier de Sérigny, juge d’armes

À Versailles le 15 avril 1768 

M. le vicomte d’Adhémar ayant, Monsieur, présenté au Roy le mémoire ci-joint, Sa Majesté a approuvé qu’il remette ses titres entre vos mains pour que vous vouliés bien les examiner, pour être ensuite rendu compte à Sa Majesté de l’objet de ce mémoire. Je suis très parfaitement, Monsieur, votre très humble et très obéissant serviteur (signé) St Florentin (et au bas de la page est:) À Monsieur, Monsieur d’Hozier de Sérigny, juge d’armes de France, à Paris (contre-signé St Florentin)

Copie faite sur l’original resté entre mes mains, signé d’Hozier de Sérigny

Collationné par nous écuyer, conseiller secrétaire du Roy, maison et couronne de France, Seguret

Document 3:

From Antoine-Marie d’Hozier de Sérigny,13  juge d’armes, to an unnamed person of very high rank14

À Paris, le 15 février 1769


J’ai reçu la lettre dont vous m’avez honoré, par laquelle vous me mandez que “Mr le vicomte d’Adhémar ayant présenté au Roy le mémoire y joint, Sa Majesté a approuvé qu’il remette ses titres entre mes mains pour être examinés par moi et être ensuite rendu compte à Sa Majesté de l’objet de ce mémoire.” La question qui y est proposée se réduit à sçavoir s’il y a ou s’il n’y a pas identité parfaite entre le nom Azémar porté dans le cours de plusieurs générations par ses ancêtres et le nom Adhémar qu’il a repris en faisant ses preuves de noblesse devant Mr Beaujon. Je pourrois dire en général que la pluspart des anciens noms ont varié dans la façon de les écrire et qu’il n’y a pas assez de différence entre les noms Adhémar et Azémar pour ne pas reconnoître qu’il y a d’identité entre eux. Mais comme ceux qui par méchanceté ou par ignorance soutiennent l’opinion contraire ne se rendroient pas à cette assertion qui leur paroîtroit trop vague et indéterminée, il faut employer d’autres autorités pour les convaincre. J’écarte la foule des titres originaux que je pourrois leur opposer et me contenterai du témoignage de ceux que je vais citer, que j’ai vu, et dont j’ai figuré ci-dessous les noms propres.

1 (Copie vidimée15 sur l’original en 1294 et valant l’original même)

1237 Accord fait le 7 des kalendes d’octobre 1237 entre Hugues Adzémar seigneur de Monteil, fils de feu messire Lambert seigneur de Monteil, et Lambert son frère: Ego Hugo Adzemarius dominus Montilii &a. Le même Hugues est appellé dix fois dans cet acte Ademarius sans z après le d; et il est nommé dans une même ligne Ademarius et Adzemarius: ce qui est répété dans une autre ligne. Cet acte de 1237 dans lequel il est fait mention du château de la Garde-Adémar, in castro et villa de Garda Ademarii est produit par copie vidimée sur l’original en 1294 par Jean Audoard, juge, illustrium virorum dominorum Montilii, à la réquisition nobilis viri Guigonis Adzemarii domini Montilii, en présence de plusieurs témoins demeurants à Montélimar, de Montilio Adzemarii; et cette ancienne copie valant original fut scellé bullis plumbeis illustrium predictorum, scilicet domini Giraudi Adzemarii et Hugonis Adzemarii dominorum Montilii, Ces deux sceaux en plomb pendent au bas de cet acte et sont conservés dans leur entier. Sur l’un des côtés du sceau dudit Géraud on lit très distinctement S. (c’est-à-dire Sigillum) Geraldi Ademarii (sans z après le d) domini Montilii, et sur l’autre aussi très distinctement S. Hugonis Adzemarii (avec un z très bien formé après le d) domini Montilii.

2 (Original)

1237 Testament de Hugues Adémar seigneur de Monteil, fait le 6 des kalendes de février 1237, par lequel il institue son héritier universel Lambert son fils et laisse ses enfants sous la garde d’autre Lambert frère de lui testateur: Ego Hugo Ademarii dominus Montilii .... in omnibus bonis meis .... Lambertum filium meum heredem instituo .... Item .... liberos meos volo esse in custodia ..... Lamberti fratris mei, &a. Ce testament passé in stari domini Hugonis Ademarii est scellé du sceau en plomb dudit testateur, sur un côté duquel on lit S. (c’est-à-dire Sigillum) Ugonis Ademari domini Montilii.

3 (Original)

1280 Acte du 18 des kalendes de février 1280 par lequel nobles hommes messire Adzémar (Aymar) de Poitiers comte de Valentinois, messire Lambert seigneur de Monteil, et Hugues Adzémar son fils, seigneur du château de la Garde Adzémar, se promettent respectivement l’un à l’autre, savoir que l’un des fils dudit Hugues Adzémar nés ou à naître épouseroit l’une des filles nées ou à naître dudit comte de Valentinois: nobiles viri videlicet dominus Adzemarius de Pictavia comes Val[e]n[tinois], ex una parte, et dominus Lambertus dominus Montilii, et Hugo Adzemarii filius ejus, dominus castri de Garda Adzemarii ex altera.

4 (Original)

1280 Confédération faite le même jour 18 des kalendes de février 1280 entre nobles hommes messire Adzémar (Aymar) de Poitiers comte de Valentinois, messire Lambert seigneur de Monteil et Hugues Adzémar son fils, seigneur de la Garde Adzémar: nobiles viri dominus Adzemarius de Pictavia, comes Val[e]n[tinois], ex una parte, et dominus Lambertus dominus Montilii, et Hugo Adzemarii filius ejus, dominus de Garda Adzemarii ex altera.

5 et 6 (Ces deux actes qui m’ont été produits en original sont imprimés dans l’Armorial général, registre III, de la noblesse de France, seconde partie article de la Maison de Pracomtal, dressé par moi, et le sceau y est représenté page ii des Preuves de l’histoire généalogique de cette maison. J’eus l’honneur de présenter au Roi en 175216 cet ouvrage qui doit être dans la bibliothèque particulière de Sa Majesté [signed] d’Hozier de Sérigny)

1285 et 1290 Actes du 16 des kalendes de février 1285 et de la veille des nones de juillet 1290, scellés du sceau en plob de noble homme messire Guigues Adzémar seigneur de Monteil: Et ego Petrus Arnulphi de Montilio; ...notarius .... hoc publicum instrumentum scripsi et signo meo signavi et bulla nobilis viri domini Guigonis Adzemarii domini Montilii bullavi. Sur le revers de ces deux sceaux en plomb on lit très distinctement S. (c’est-à-dire Sigillum) Guigonis Adzemarii domini Montilii.

7 (Original)

1292 Sommation d’hommage du château de Claenssayes faite le jeudi après la St. Michel 1292 par noble homme Guigues Addémar (autrement dans le même acte Adémar) seigneur de Monteil fils de feu messire Lambert et petit-fils de feu noble homme messire Hugues Adémar, à noble homme messire autre Hugues Addémar (autrement dans le même acte Adémar) de Monteil seigneur de Lumbés fils de feu noble homme messire autre Lambert. Il y est fait aussi mention de messire Guiraud Adémar: Vir nobilis Guigo Addemarii dominus Montilii, filius condam domini Lamberti, dixit nobili viro domino Hugoni Addemarii de Montilio domino de Lumbés quod cum olim vir nobilis dominus Hugo Ademarii avus ipsius Guigonis olim dedisset in feudum castrum de Claenssayas et ejus tenementum nobili viro domino Lamberto patri condam ipsius domini Hugonis Ademarii domini de Lumbés ..... Postque cum predicti dominus Hugo dominus de Lumbés et Guigo Ademarii dominus de Montilio promisissent domino Borgondioni de Castronovo canonico Vivariensi attendere tractatum quem ipse et dominus Guiraudus Ademarii facerent super predictis, dictus Guigo protestatus fuit quod &a

8-10 Les trois actes suivants qui m’ont été produits en original sont imprimés dans l’armorial général, Registre troisième de la Noblesse de France, seconde partie, article de la Maison de Pracomtal dressé par moi, et le sceau de l’acte de 1302 y est représenté, pages iii, iv et v des Preuves de l’histoire généalogique de cette Maison. J’eus l’honneur de présenter au Roy en 1752 cet ouvrage qui doit être dans la bibliothèque particulière de Sa Majesté [signed:] d’Hozier de Sérigny


1296 Acte du 24 décembre 1296, qui fut scellé du sceau en plomb de noble homme messire Géraud Adzémar seigneur de Monteil, lequel sceau n’existe plus: Et ego Durantus Valansani publicus notarius nobilis viri domini Geraudi Adzemarii domini Montilii qui .....hoc instrumentum scripsi et signo meo signavi .... et bulla dicti nobilis bullari feci.


1302 Testament de Guillaume de Pracomtal demeurant à Montélimar, fait le 6 avril 1302, par lequel il fait un legs à noble homme messire Giraud son seigneur, seigneur de Monteil. Cet acte fut scellé du sceau en plomb dudit noble homme messire Géraud Adzémar seigneur de Monteil: Ego Guillelmus de Protocomitali, de Montilio Adzemarii .... testamentum meum .... dispono .... Item lego nobili viro domino Giraudo domino meo, Montilii domino .... Acta sunt hec [sic] Montilii ..... et ego Petrus Arnulphi auctoritate inperiali et nobilis viri domini Geraudi Adzemarii domini Montilii notarius publicus ... hoc ... instrumentum .... signo meo signavi ipsumque bulla dicti nobilis bullavi. Le sceau en plomb dudit Géraud pend au bas de cet acte, et sur le revers de ce sceau on lit très distinctement S. (c’est-à-dire Sigillum) Geraldi Ademarii (sans z après le d) domini Montilii.


1304 Acte du 3 janvier 1304 qui fut passé devant un notaire tenant ses pouvoirs de nobles hommes messires Giraud et Hugues Adzémar, seigneurs de Monteil: Et ego Guillelmus de Crudacio de Montilio, .... auctoritate Imperiali et nobilium virorum dominorum Giraudi et Hugonis Adzemarii dominorum Montilii notarius publicus .... presens instrumentum signo meo signavi.

11 (Original)

1305 Compromis passé le samedi avant la fête de Ste Marie Madelène 1305 entre nobles et puissants hommes messires Hugues Azémar (sans d avant le z) de Monteil seigneur de Lombers et autre Hugues Azémar seigneur de Monteil et de la Garde: inter nobiles et potentes viros dominum Hugonem Azemarii de Montilio dominum de Lomberiis, ex parte una, et dominum Hugonem Azemarii dominum de Montilio et de Garda, ex altera.

12 (Original)

1305 Transaction faite le jour de la Nativité de la Ste Vierge de la même année 1305 entre nobles et puissants hommes messires Hugues Adzémar de Monteil seigneur de Lombers et autre Hugues Adzémar seigneur de Monteil: inter nobiles et potentes viros dominos Hugonem Adzemarii de Montilio dominum de Lomberiis ex una parte, et Hugonem Adzemarii dominum Montilii, ex parte altera. Ce dernier Hugues est aussi appellé dans ce même acte latin Hugo Adzémar Seners (c’est-à-dire, Seigneur) dal Montel.


Les cinq actes suivants qui m’ont été produits en original sont imprimées dans l’Armorial général, Registre troisième de la Noblesse de France, seconde partie, article de la Maison de Pracomtal dressé par moi, et le sceau de l’acte de 1330 y est représenté, pages v, vi, vii des Preuves de l’histoire généalogique de cette Maison. J’ai déjà dit que j’avois eu l’honneur de présenter au Roy en 1752 cet ouvrage et qu’il doit être dans la bibliothèque particulière de Sa Majesté, [signed] d’Hozier de Sérigny


1306 Acte du 18 janvier 1306 passé devant le notaire tenant ses pouvoirs de messire Géraud Adzémar seigneur de Monteil: Et ego Henricus de Montilio auctoritate ..... domini Geraudi Adzemarii domini Montilii notarius publicus .... hanc cartam .... scripsi et signo meo signavi.


1309 Acte du 23 février 1309 passé devant le même notaire sous l’autorité de noble homme messire Géraud Adzémar seigneur de Monteil: Et ego Henricus de Montilio auctoritate .... nobilis viri domini Geraudi Adzemarii domini Montilii notarius publicus .... hanc cartam .... scribi feci et in ea signum meum apposui.


1314 Acte du 14 septembre 1314 scellé du sceau en plomb de noble homme messire Géraud Adzémar seigneur de Monteil: c’est le même sceau que celui qui pend à l’acte du 6 avril 1302 cité ci-dessus: Et ego Henricus de Montilio auctoritate .... nobilis viri domini Geraudi Adzemarii domini Montilii notarius publicus ... hanc cartam ... scripsi et signo meo signavi, et ad majorem firmitatem .... fuit bulla predicti domini Geraudi bullata.


1318 Acte du 26 janvier 1318 qui fut scellé du sceau en plomb de noble homme messire Géraud Adzémar seigneur de Monteil, lequel sceau n’existe plus: Ego vero Henricus de Montilio auctoritate .... nobilis viri domini Geraudi Adzemarii dominii Montilii notarius publicus .... hanc cartam conpilavi .... et signum meum apposui, et bulla predicti domini Geraudi Adzemarii eam bullavi.


1330 Vente faite le 14 décembre 1330 par noble et puissant homme messire Géraud Adémar seigneur de Monteil à Pons de Pracomtal et scellé du sceau en plomb dudit noble homme messire Géraud Adémar: Nobilis et potens vir dominus Geraudus Ademarii dominus Montilii ... vendidit ... Poncio de Pratocomitali de Montilio Ademarii ... actum Montilii infra fortalitium dicti nobilis, testibus presentibus ...., et me Guillelmo Sobrandi (notario) autoritate Inperiali et nobilis viri domini Giraudi Ademarii domini Montilii, qui .... hoc ... instrumentum ....signo .... meo signavi et bulla plumbea dicti nobilis bulari feci. À cet acte pend le sceau en plomb dudit Géraud, sur le revers duquel on lit très distinctement B (c’est-à-dire Bulla) Giraudi Ademarii militis, domini Montilii. Ledit Géraud Adémar est appellé Moren Giraut Aimar dans une note écrite en françois au dos du même acte vers le temps même de l’acte à en juger par le caractère d’écriture de cette note.

18 (Copie du temps de cet acte à en juger par le caractère de l’écriture et équivalent à l’original)

1356 Lettres de l’Empereur Charles quatre données à Nuremberg le 2 des ides de janvier 1356, par lesquelles il permet à noble Gaucher Adhémar seigneur de Monteil, son cousin, de faire battre monnoye d’or et d’argent dans toute l’étendue de sa terre: Karolus quartus divina favente clementia Romanorum Imperator .... nobili Gaucherio Adhemarii domino Montilii, consanguinos et fideli suo dilecto, gratiam suam et omne bonum. Quam vis .... &a. Hinc est quod tibi consanguinis nobis unione conjuncto gratiam volentes .... facere specialem, tibi et heredibus ac successoribus tuis legitimis plenum et liberam ac omnimodam damus et concedimus ..... potestatem et licentiam gratiosam ut in tota terra vestra sive qualibet ejus parte monetam auri et argenti ..... perpetus cudi et fieri facere ac mandare possitis &a.

19 (Expédition du temps et valante original, délivrée par le notaire devant lequel cet acte avoit été passé.)

1400 ou environ (23 juin 1423) Sentence arbitrale (sans date, mais de l’an 1400 ou environ) rendue par Louis de Poitiers comte de Valentinois et Bertrand Pierre sire de Pierrefort et de Ganges. Cet acte est en françois et en voici le texte: ....” I[t]em ... sur les dèba[t]s et questions qui sont .... entre le noble et puissant Giraud Aymar seigneur de Graynhen” (Grignan), “demandant, d’une part, et le noble et puissant Loys Aymar seigneur de la Garde, deffendant, de l’autre part, ..... audit seigneur de Graynhen pour tous les droys .... et demandes lesquelles il ha .... contre ledit seigneur de la Garde à cause de la succession de feu Lambert Eymar son frère .... adjudicons et assignons le lieu de Clainsayes .... voulons et ordonnons que .... moyennant ce ledit seigneur de Graynhan .... ne puissa demander autre chouse .... sur les seingnouries que furent de messire Hugue Eymar père dudit Lambert .... Item voulons .... qu’ou [sic] cas que le filh de Gauchier Aymar ou ses hoirs mouroyent, aucun débat .... à cause des légatz délayssiés .... ou [sic] dit Gauchier pour le feu Lambert Aymar dessuys dit que ledit seigneur de la Garde soit tenus .... deffendre ... la ditta causa à ces despans et en garder et deffendre ledit sire de Graynhan de toutz domatges et intérestz ... pour cause desditz légatz et aussy des légas faitz par ledit Lambert à sa mère et audit Loys son frère. Item, quant au fait du noble Pierre de Usés nous voulons .... que le seigneur de la Garde et Huguenon Aymar son filh et chascun d’eux soyent tenus” &a.

Telles sont, Monseigneur, les preuves autentiques et inattaquables de l’identité parfaite qu’il y a entre les noms Adhémar et Azémar. En voici l’analyse:

Hugues seigneur de Monteil est appellé dans le 1er acte de 1237 Adzémar et dix fois Adémar; et on lui donne indifféremment ces deux noms dans une même ligne de cet acte: ce qui est répété dans une autre ligne. Le même Hugues est appellé Adémar dans le second acte de la même année 1237 ainsi que sur la légende de son sceau en plomb qui pend à ce dernier acte.

Autre Hugues seigneur de Monteil et de la Garde est appellé Adzémar dans les deux actes de 1280, dans les actes de 1294 (c’est la datte du vidimus du 1er acte de 1237) et 1304, et dans un des actes de 1305. L’autre acte de la même année 1305 l’appelle Azémar sans d avant le z. Son sceau en plomb pend au bas dudit acte de 1294 (c’est la datte du vidimus du 1er acte de 1237), et il y est nommé sur la légende Adzémar, lors même que Géraud seigneur de Monteil appellé aussi Adzémar dans cet acte a le nom d’Adémar sur la légende de son sceau en plomb pend au bas dudit acte de 1294 (c’est la datte du vidimus du 1er acte de 1237), et il y est nommé sur la légende Adzémar, lors même que Géraud seigneur de Monteil appellé aussi Adzémar dans cet acte a le nom d’Adémar sur la légende de son sceau en plomb qui pend au bas du même acte.

Guigues seigneur de Monteil paroît sous le nom d’Adzémar dans les actes de 1285, 1290 et 1294 (c’est la datte du vidimus du 1er acte de 1237) ; et ce même nom lui est donné sur la légende de son sceau en plomb qui pend au bas des deux premiers de ces actes. Le même Guigues est appellé Addémar et Adémar dans l’acte de 1292.

Un 3ème Hugues seigneur de Lombers, nommé aussi Addémar et Adémar dans le même acte de 1292, paroît avec autre Hugues Seigneur de Monteil et de la Garde dans les deux actes de 1305; et ces deux Hugues y sont appellés dans l’un de ces actes Azémar sans d avant le z et dans l’autre Adzémar.

Géraud seigneur de Monteil, désigné sous le nom d’Adzémar dans les actes de 1294 (c’est la datte du vidimus du 1er acte de 1237), 1296, 1302, 1304, 1306, 1309, 1314 et 1318, est appellé Adémar dans l’acte de 1330 ainsi que sur la légende de son sceau en plomb qui pend au bas de cet acte. Celui de 1294 (c’est la datte du vidimus du 1er acte de 1237) est scellé aussi de son sceau en plomb et de celui aussi en plomb d’un Hugues aussi seigneur de Monteil; et quoique ce Géraud soit appellé dans cet acte Adzémar, son sceau le nomme Adémar. à la différence du sceau dudit Hugues où ce Hugues a le nom d’Adzémar qui lui est aussi donné dans le corps de l’acte. Le même Géraud que j’ai déjà dit être appellé Adzémar dans les deux actes de 1302 et 1314, les scella aussi de son sceau; et la légende des deux sceaux en plomb qui pendent au bas de ces deux actes le nomme Adémar. Il est aussi nommé Aimar dans une note écrite en françois au dos de l’acte de 1330 vers le temps même de l’acte à en juger par le caractère de l’écriture de cette note.

Gaucher seigneur de Monteil a le nom d’Adhémar dans l’acte de 1356.

Enfin l’acte françois de l’an 1400 ou environ fait mention de noble et puissant Giraud Aymar seigneur de Graynhen, aliàs de Graynhan (Grignan), de noble et puissant Louis Aymar seigneur de la Garde, de feu Lambert Eymar (appellé aussi Aymar dans le même acte), de feu messire Hugues Eymar père dudit Lambert, du fils de Gaucher Aymar, et de Huguenon Aymar fils dudit seigneur de la Garde. C’est de ce nom Aymar ou Eymar qui s’est formé celui de la ville de Montélimar, l’un des anciens domaines de la Maison d’Adhémar, et don’t le nom latin est de Montilio-Adzemarii (voyez les actes de 1302 et 1330) ou Ademarii.


Il résulte de ce qui précède (et j’ai l’honneur de le certifier à Sa Majesté) que les noms Adémar, Addémar, Adhémar, Adzémar, Azémar, Aimar, Aymar et Eymar, sont des noms sinonimes, et qu’ils ont été portés indifféremment par l’illustre Maison d’Adhémar de Grignan dont Mr Beaujon a prouvé que Mr le Vicomte d’Adhémar, aujourd’hui colonel du régiment de Chartres, est issu.


Je suis avec un profond respect,
Votre très humble et très obéissant serviteur d’Hozier de Sérigny

Pour duplicata de cette lettre écrite à Mr le comte de St. Florentin ministre et secrétaire d’Etat

Document 4:

Charles Gravier, comte de Vergennes to the Comte d’Adhémar (that is, Jean-Balthasar d’Adhémar de Montfalcon)

À Versailles le 27 septembre 1780

M. Chérin17 vient de m’envoyer, Monsieur, le Procez Verbal signé et certifié par lui des preuves de votre Maison Je m’empresse de vous le faire passer et de profiter de cette occasion pour vous renouveller l’assurance du parfait attachement avec lequel j’ai l’honneur d’être, Monsieur, votre très humble et très obéissant serviteur.

De Vergennes

[À] M. le comte d’Adhémar

Text A: Souvenirs of Madame d’Adhémar

Excerpts from Gabrielle-Pauline Bouthillier de Chavigny, marquise de Valbelle, comtesse d’Adhémar, Souvenirs sur Marie-Antoinette (Paris, 1836), vol. 1, pp. 216-217, 390-391.

M. le comte d’Adhémar de Montfaucon appartient à l’illustre famille d’Adhémar dont une branche plus heureuse s’était fondue dans celle de Grignan, qui a fini, comme chacun le sait, par un petit-fils de madame de Sévigné; la branche directe d’où sortait M. de Montfaucon se divisa en plusieurs rameaux qui tous, par le malheur du temps, tombèrent dans une obscurité complète. La même infortune atteignit la sienne et y jeta un tel découragement qu’on cessa d’en connaître l’origine, et que les Adhémar se crurent gentilshommes de classe secondaire. La chose en était là lorsue M. de Montfaucon vint passer un semestre chez une de ses tantes. Il visita par désoeuvrement le chartrier; trouvant ds pièces importantes, il prit goût à ces recherches, et parvint à se convaincre de l’illustration de son origine. Aussitôt il porta ses titres à Paris et les soumit au sévère Chérin, qui, les ayant étudiés scrupuleusement, les déclara bos. Il donna son certificat au moyen duquel M. de Montfaucon, qui reprit le titre de comte d’Adhémar, monta dans les carrosses du roi; dès lors il resta à la cour, et comme il était ami de M. Jules de Polignac, il s’introduisit plus tard dans la société intime de la reine.

Mais je n’attendis pas cette époque pour rendre justice à son mérite, et voulant le dédommager des biens qui lui manquaient, je l’épousa. C’était à la vérité assurer mon bonheur. Ce gentilhomme est plein d’honneur, d’esprit et de délicatesse. Mais me convient-il de le louer? nonsans doute, aussi je m’arrête.

Note sur la famille d’Adhémar: M. le comte de Montfalcon, ancien ambassdeur à la cour de Londres, plus connu, avant qu’il eût établi ses preuves, sous le nom d’une terre appellée Monfalcon, dont il portait le nom selon l’usage de ce temps, appartenait incontestablement à cette branche cadette, ainsi que M. d’Adhémar, comte de Lasserre,18 lieutenant-général des armées du roi, et M. d’Adhémar, vicomte de Panat,19 également lieutenant-général des armées, et député de la noblesse du Rouergue aux Etats-Généraux, morts sans postérité.

En butte à toutes sortes de dénigrations et de préventions qui existaient dans l’esprit de beaucoup de personnes de la cur, et Louis XVI, animé de l’esprit de justice qui le caractérisait si éminemment, voulant faire cesser tous les doutes qi s’élevaient contre M. d’Adhémar, donna l’ordre à MM. de Noailles20 et de Saint-Florentin de faire faire l’examen le plus scrupuleux des titres qui leur avaient été furnis par lui [Jen-Balthasar d’Adhémar].

MM. de Beaugeon [Beaujon] et d’Hozier de Sérigny, chargés de ce travail, ne vulant pas juger par les yeux d’autrui, exigèrent de M. d’Adhémar des titres originaux au lieu de copies (quoique très authentiques) qui avaient déjà été fournies. Une circonstance particulière le fit tomber en son pouvoir.21

Après les guerres d’Allemagne, où M. d’Adémar avait servi glorieusement sous les ordres de M. le maréchal de Ségur, il fut voir une de ses tantes qui habitait un vieux château appelé Lagarinie, et y trouva une très grande quantité de très anciens titres dont il fit l’envoi à MM. de Beaugeon et d’Hozier, qui après les avoir compulsés, et en avoir fait un sérieux examen, furent complètement convaincus que M. d’Adhémar Mont-Falcon appartenait à l’ancienne maison de ce nom. Ils établirent sa filiation, et il fut peu de temps après admis aux honneurs de la cour, et monta dans les carrosses du roi.

Sa lettre en réponse à l’ordre de Louis XVI, adressé à M. le comte de Noailles par M. de Beaugeon, le 4 décembre 1764, et celle adressée à M. le comte de Saint-Florentin par M. d’Hozier, le 15 février 1769,22 prouvent que le petit-fils de madame de Sévigné n’était qu’un descendant d’une branche de la maison de Castellane, entée sur les Adhémar de la branche aînée éteinte en 1559, sous le règne de François 1er; tandis que M. le comte d’Adhémar de Mont-Falcon tirait son origine directe de la branche cadette établie dans l’Albigeois. ... Peu ambitieuse, conséquemment dans un profond oubli, jusqu’à l’époque où M. d’Adhémar de Mont-Falcon ayant paru à la cour, dissipa la profonde léthargie dans laquelle vivaient depuis longtemps ses pères, et s’est fait reconnaître pour ce qu’il était réellement.

Un noble et agréable figure, de la grâce dans les manières, un esprit juste et un jugement sain; une mémoire prodigieuse; une bravour éprouvée et des talens militaires qui lui firent la réputation d’un des meilleurs colonels de son époque, n’ont pas peu contributé à la carrière qu’il a parcourue.

Text B, The Memoirs of the Count of Ségur

Excerpts from Louis-Philippe comte de Ségur, Mémoires, souvenirs et anecdotes (Paris: Firmin-Didot, 1859), pp. 33-36

Dans cette affaire [the battle of Warburg, July 1760], où dix mille Français luttèrent avec opiniâtreté contre toute l’armée du duc de Brunswick, quelques-uns de nos batillons, après avoir pris, perdu ou repris trois fois un poste important, se retiraient. Le jeune Monfalcon, l’épée nue, l’oeil ardent, les cheveux en désordre, embelli par son courage, court, appelle, exhorte, rallie les soldats, se précipite avec eux dans la mêlée, triomphe et reste maître de la colline disputée.

Les deux généraux [le duc de Castries et le comte de Ségur], témoins de sa vaillance, sollicitèrent pour lui des récompenses; mais, comme il était sans faveur, sans fortune et sans liaisons, il n’obtint que la croix de Saint-Louis et une place de majeur dans une petite ville: c’était plutôt lui donner sa retraite que le récompenser.

Toute carrière semblait désormais fermée pour lui, lorsque, par un hasard singulier, il trouva, dans la solitude, la fortune qu’il avait vainement cherchée dans les camps. Allant fréquemment habiter le petit château d’une vieille tante dont la vie monotone ne pouvait lui offrir aucun plaisir, il s’amusa à parcourir les nombreux et antiques parchemins disposés dans les archives de ce castel et, à sa grande surprise, il y trouva des titres qui prouvaient évidemment sa descendance de l’ancienne maison d’Adhémar, que généralement alors on croyait éteinte.

Muni de ces pièces, il accourt à Paris, et fait part de sa découverte à mon père et à M. de Castries, ses protecteurs. Ils en rirent d’abord, et crurent son espérance chimérique. Cependant, d’après leurs conseils, il porta ces papiers chez le généalogiste Chérin, juge érudit dans cette matière, et incorruptible; d’ailleurs un pauvre major de place n’aurait pas certainement trouvé le moyen de le corrompre.

Chérin, après un long examen, déclara l’authenticité des titres; et le nouveau comte d’Adhémar,23 reconnu, ayant obtenu par l’intervention de mon père et de M. de Castries, la place de commandant du régiment de Chartres-infanterie, fut présenté à la cour.

Une veuve qui possédait quarante mille livres de rentes, madame de Valbelle,24 dame du palais de la reine, éprise du nouveu colonel et espérant y effacer l’inégalité des âges par le don de ses richesse, l’épousa. M. d’Adhémar joignait à la régularité des traits un esprit aimable et une voix charmante. Lié avec le comte de Vaudreuil, Footnote il fut présenté par lui à la comtesse Jules, Footnote et bientôt compté au nombre de ses amis.

Tous se réunissaient quelquefois chez madame la duchesse de Bourbon, où se donnait de petits concerts dans lesquels brillaient les talents de la comtesse Jules, de la comtesse Amélie de Boufflers, de MM. d’Adhémar et de Vaudreuil, et du duc de Guines, qui jouait supérieurement de la flûte.

Là, on était loin de penser aux affaires, et il aurait été difficile de prévoir que, peu de temps après, la famille des Polignac et leurs amis parviendraient au faîte de la faveur, et s’élèveraient au-dessus de tous ces courtisans nés dans le palais et vieillis dans les cours.J’ai dit que la jeune reine avait un coeur fait pour aimer. Elle cherchait une amie qui fût attirée par sa grâce plutôt que par sa puissance, et qui l’aimât pour elle. Frappé par la figure de la comtesse Jules, par la douce expression de ses yeux, par la sensibilité modeste et franche que décelait son attrayante physionomie, elle concut pour elle une amitié qui dura jusqu’à sa mort. Ses instances vainquirent la modestie de madame de Polignac; elle vint à la cour et s’y établit en favorite.

La reine nomma son mari [le comte Jules de Polignac] premier écuyer. La comtesse Diane27 fut placée près de madame Élisabeth,28 comme dame d’honneur. M. de Vaudreuil reçut la charge de grand fauconnier; M. d’Adhémar, nommé chevalier d’honneur de madame Élisabeth, obtint le poste de ministre du roi à Bruxelles, et, peu d’années après, l’ambassade d’Angleterre.

.... M. d’Adhémar, dont j’ai parlé plus haut, avait bien voulu, à la prière de mon père, se charger de me conduire à Strasbourg pour y suivre un cours de droit public. Son régiment y était, et ce fut là que nous nous formâmes à l’étude de la diplomatie, qui jusqu’alors m’avait été aussi étrangère qu’à lui.          

 Text C, The House of Polignac

Excerpts from Prudence-Guillaume de Roujoux, Maison de Polignac: précis historique (Paris, 1830), pp. 167, 171

Le comte d’Adhémar, le comte de Vaudreuil et le baron de Besenval,29 composaient la société la plus particulière de la duchesse Jules....

Le comte d’Adhémar, jadis le grenadier Montfalcon, élévé loin de la cour, était parvenu à force de persévérence, à se faire reconnaître comme l’unique héritier d’un grand nom, et à se naturaliser dans cette difficile contrée; il y avait quelque chose de romanesque dans ses aventures, dans ses prospérités, dans ses manières; il réussit auprès de la duchesse de Polignac, en se livrant, avec ostentation, au laisser-aller d’une passion profonde qu’elle lui aurait inspirée....

La duchesse de Polignac proposa à la Reine de le [le portefeuille de la guerre] donner au marquis de Ségur [the author of the Mémoires and son of the Count]. ... Mais elle ne songeoit pas uniquement dans cette affaire au marquis de Ségur et aux avantages que devaient résulter, pour l’État, de son élévation au poste éminent de ministre de la guerre. Tendrement attachée au comte d’Adhémar, elle avait pensé qu’elle pourrait aisément l’adjoindre au ministère, et qu’elle le rapprocherait ainsi d’un poste qu’il lui serait facile d’occuper un jour .... [She therefore proposed to Ségur] comme adjoint, un homme plein d’admiration pour lui et doué d’un talent que, sans doute, il appréciait, le comte d’Adhémar. [Ségur would not hear of it!]

Text D, A few paragraphs from La Chesnaye des Bois’ dictionary of the nobility

Aubert de la Chesnaye des Bois, Dictionnaire de la noblesse (Paris, 1770), Vol 1, p. 50

Balthazard d’Azémar-de-Montfalcon, Seigneur de Vacquerolles et la Barbin, qu’avait acquis Balthazard d’Azémar, son père, lui succéda, comme aîné, dans tous ses biens....

[His son was] Jean-Balthazard d’Adhémar-de-Montfalcon, Seigneur de Vacquerolles et la Barbin, institué aux biens de son père, par le testament du mois de Janvier 1758; Colonel du Régiment de Chartres, Infanterie. C’est lui qui, pour monter dans les carosses du Roi a établi (d’après les titres originaux que nous avons cités) sa descendance de l’ancien Maison d’Adhémar, dont il ne portoit pas le nom, par un usage dont il n’y a que trop d’exemples en France. Voyez la Gazette de France du 8 Mars de l’année 1765 à l’article de Versailles [quoted above with Document 1. Cette branche, toujours sans fortune, et plus connue par la continuité de ses services, que par des illustrations, porte en effet pour devise: plus d’honneur que d’honneurs.30



1. The Montfalcon branch originated with Balthasar Azémar, the son of Pierre I Azémar de La Garinie. Hippolyte de Barrau, Documens historiques (Rodez, 1854-60), vol. 2, p. 595.

2. In 1648 René-Marc I d’Adhémar (or Azémar), the brother of Pierre I Azémar de La Garinie, married Delphine de Fontages, the daughter of the lord of Panat and of nearby Capdenaguet. Panat and Capdenaguet were part of her dowry, Barrau, Documens, vol. 2, p. 591.Louis d’Adhémar, the last count of Panat, descended directly from him.

3. Barrau, Documens, vol. 2, p. 588.

4. He followed a military career. After the battle of Fontenay, Louis joined the garde du corps du roi, Noailles company, where he was active in all the military campaigns until 1700. He became a brigadier and was made a knight of Saint-Louis, Barrau, Documens, vol. 2, p. 590.

5. He died circa 1782, having followed a military career, Barrau, Documens, vol. 2, p. 594.

6. Barrau, Documens, vol. 2, pp. 595-96.

7. The Ordre royal et militaire de Saint-Louis was a military order that rewarded exceptional officers. It was the first decoration that could be granted to non-nobles.

8. English quotations come from a translation of Ségur’s memoirs, published as Recollections of Count Ségur (Boston, 1825), pp. 40-43.

9. This is probably Joseph Séguret, président présidial and juge-mage for the sénéchaussée of Rodez in 1725 (still alive in 1758); but since these remarks are not dated, it could be a later annotation by his son Joseph-François-Régis de Séguret (b. 1758, d. 1825), who succeeded his father as lieutenant-général juge-mage et président au présidial de Rodez, and who was also “conseiller secrétaire du roi maison et couronne de France.” Barrau, Documens, vol. 4, p. 354-55. Since Panat is 17 km north of Rodez, Mr Séguret would seem to be a link to the claims of Pierre-Jean d’Adhémar to be “count” of Panat, just as his cousin Jean-Balthasar d’Adhémar-Montfalcone was now “count” d’Adhémar.

10. Jean-Nicolas Beaujon, conseiller du roi, conseiller honoraire de la cour des aides de Guyenne et généalogiste des ordres du roi, 14 septembre 1763, BN, cabinet des titres, nouveau d’Hozier, 31, doc. 5; identified by Silvia Marzagalli, “De Grateloup à l’Élysée, en passant par Bordeaux,” in Marzagalli and Bonin, eds., Négoce, ports et océans (Talence: Presses universitaires de Bordeaux, 2000), p. 21, n. 31.

11.Pierre-Jean II d’Adhémar de Panat. Boisgelin does not call him “comte de Panat” but merely “seigneur de Panat” (p. 77); Courcelles, Histoire généalogique et héraldique des pairs de France... (1824), pp. 37-38, does likewise.

12. Louis Phélypeaux comte de Saint-Florentin (1705-1777), minister for the département de la maison du roi (1749-1775).

13. Louis-Pierre d’Hozier de Sérigny, juge d’armes, died on September 25, 1767 and was succeeded by his son Antoine-Marie d’Hozier de Sérigny, his collaborator and continuator. It therefore was Antoine-Marie who supervised the redaction of this document between mid-April 1768 and mid-February 1769.

14.This may be the letter to which Mme d’Adhémar refers in the excerpt from her Souvenirs, Text A, below.

15.Vidimer: collate the copy of an act with the original and certify that it is accurate. (“Collationner la copie d’un acte sur l’original, et certifier qu’elle y est conforme,” Littré)

16.According to Ségur (Text B, below), Jean-Baltasard did not submit his original documents until 1764. If that is so, d’Hozier was therefore including other documents with which he was familiar and that supported Jean-Balthasar’s claim. The same would be true for documents 8-10 and 13-17.

17.Bernard Chérin, named généalogiste et historiographe des ordres du roi in 1772.

18. François d’Azémar de Panat, comte de La Serre, seigneur de Marsan. For his military career, see Barrau, Documens, vol. 2, pp. 591-592, note.

19. Probably François-Louis d’Adhémar, chevalier de Panat, whose numerous military positions do not seem to have included “lieutenant-général des armées,” and who left a son. Barrau, Documens, vol. 2, p. 593.

20 Philippe de Noailles, comte de Noailles, a distinguished military figure who belonged to Marie-Antoinette’s circle.

21. Mme d’Adhémar seems to have modified the sequence of events. she presents Jean-Balthasar as first presenting “copies,” and only later, when the royal genealogists ask for originals, finding a cache of old titres at La Garinie. The possibly confused chronology is not helped by the flashback that begins in the next paragraph.

22. This may be our Document 3, which is addressed to “Monseigneur.”

23. He intially called himself the “vicomte d’Adhémar.”

24.Gabrielle-Pauline Le Bouthillier, dame de Bordes-Quénant, fille de Louis-Léon comte de Beaujeu, et de Pauline-Hortense Le Bouthillier de Chavigny, sa première femme, Boisgelin, Les Adhémar, généalogie (Draguignan and Aix, 1900), part 1, pp. 72-73

25.Joseph Hyacinthe François de Paule de Rigaud, comte de Vaudreuil. He was the alleged lover of Mme de Polignac and exerted influence over her and Marie-Antoinette.

26. Yolande Martine Gabrielle de Polastron, wife of Jules comte de Polignac. The bosom friend of Marie-Antoinette, “la comtesse Jules” was an extremely influential figure at court.

27. The comte de Polignac’s sister. For the Polignacs and Marie-Antoinette, see Madame Campan, The Private Life of Marie-Antoinette, a Confidante’s Account (New York, 2006), pp. 107-112.

28. Louis XVI’s youngest sibling.

29.Pierre Victor, baron de Besenval de Brünstatt, the last commander of the Swiss guards. “The Baron de Besenval added to the bluntness of the Swiss all the adroitness of a French courtier. His fifty years and gray hairs made him enjoy among women the confidence inspired by mature age, although he had not given up the thought of love affairs. He talked of his native mountains with enthusiasm. He would at any time sing the ‘Ranz des Vaches’ with tears in his eyes, and was the best story-teller in the Comtesse Jules’s circle. The last new song or bonmot and the gossip of the day were the sole topics of conversation in the Queen’s parties. Wit was banished from them.” Campan, Marie-Antoinette, p. 111.

30. Also see the article on Jean-Balthasar in Wikipedia: In the nineteenth century one of the d’Adhémar women made a needlepoint firescreen bearing this inscription of which they obviously were very proud and took as a compliment.